Back to chronological / alphabetical list

------------------------------------------------------------------------



------------------------------------------------------------------------

Video Settler is a very unique keyboard that I bought online, along with eight other "sister" units. Pictures were kind of blurry, so I had no idea what to expect, but the unusual shape and layout were more than enough for me to give it a try. After receiving the package, I could finally take a closer look - I even dug out some interesting details about it from the Internet.

So, from what I've read, those babies were used in some weird betting system called OTT Settler. It was extensively improved over the last 20 years - enough said, its last iteration number 8 is a fully virtualized environment, in form of a simple PC program. But in the older, "classic" version, it was a keyboard and monochrome monitor combo. In the latter they've also put some sort of CPU and an infrared receiver - that's right, Settler is a fully wireless board! There's also some odd "mini jack"-style socket on the back, but I'm not sure if it's used for wired connection or not.

The peculiar layout was designed, as I understand it, to calculate bets in races, etc. I have absolutely no clue if it was some kind of network or telco terminal, or an offline system. Build quality is top-notch, with solid housing, mechanical Cherry MX "vintage" black switches and double-shot, idelible, colorful keycaps.

"Typing experience" is fine... if you can call it typing at all :) Let's just say it's pleasant to operate. After removing the cover from the back, one can find 4 AAA 1.5v battery slots. My unit seems to be fully operational - a small LED in the upper right corner blinks when I try to press any key.

So, what can I possibly do with it next...? Well, it wouldn't be too difficult to make it "talk" to a standard IrDA-equipped PC. The chip found inside is a very popular one, widely used in all kinds of remote controllers. I suspect key codes are transmitted by means of a simple serial protocol, so it's possible to design a proper computer driver.

What is even more obvious, it can be "used" as a donor of high quality spare parts - both vintage MX blacks and double-shot caps with unique legend.

To explore all secrets of OTT Settler system I would definitely need to get my hands on the monitor unit :)

------------------------------------------------------------------------

Video Settler to niezwykle unikatowa klawiatura, którą zakupiłem wraz z kilkoma bliźniaczymi jednostkami na portalu OLX. Zaciekawił mnie niestandardowy kształt obudowy oraz układ klawiszy - od razu wiedziałem, że muszę ją mieć! :) Dopiero po otrzymaniu przesyłki mogłem wreszcie przyjrzeć się jednostce z bliska i ustalić parę interesujących szczegółów dot. historii jej powstania.

Klawiatury te były/są wykorzystywane w systemie bukmacherskim OTT Settler. System ten przechodził szereg modyfikacji na przestrzeni lat - dość powiedzieć, że jego ostatnia wersja 8 jest już w pełni zwirtualizowana, czyli rolę klawiatury i monitora przejmuje program komputerowy PC. No właśnie, w zestawie był jeszcze monochromatyczny ekran pełniący jednocześnie funkcję jednostki centralnej oraz odbiornika podczerwieni - tak, tak, Settler jest klawiaturą w pełni bezprzewodową! Posiada ona co prawda z tyłu jakieś gniazdo podobne do wtyku słuchawkowego mini-jack, ale jego funkcji nie udało mi się niestety ustalić.

Zestaw dziwnych klawiszy służy, jak mniemam, ustawianiu zleceń na wyścigach, etc. Nie mam zielonego pojęcia czy jednostkę dało się podłączyć do sieci komputerowej/telefonicznej, czy był to po prostu jakiś kalkulator działający offline. Jakość wykonania całości stoi na najwyższym poziomie - klawiatura działa w oparciu o przełączniki Cherry MX black vintage, na których siedzą różnobarwne, podwójnie formowane kapturki - nieścieralne.

"Pisze się" na klawiaturce niezwykle przyjemnie... jeżeli można to nazwać pisaniem :) Powiedzmy, że jej obsługa jest miła. Całość zasilana jest zestawem 4-ech baterii typu AAA (małych "paluszków"). Mój egzemplarz wydaje się być sprawny - przy wciśnięciu dowolnego klawisza miga zieloną diodą zlokalizowaną w rogu obudowy.

Cóż można z taką klawiaturą dalej zrobić...? Na pewno dałoby radę podłączyć ją pod zwykły komputer PC wyposażony w odbiornik podczerwieni IrDA. Chip który odkryłem na płytce PCB w środku jest powszechnie stosowany w pilotach do telewizorów. Podejrzewam, że kody wciśniętych klawiszy wysyłane są na drodze jakiejś prostej transmisji szeregowej, więc "ogarnięcie" tematu nie byłoby jakimś szalenie trudnym wyzwaniem.

Klawiatura może również posłużyć jako dawca unikatowych części zamiennych bardzo wysokiej jakości - zarówno mechanicznych przełączników Cherry MX black w płynnie działającej wersji vintage, jak i podwójnie formowanych, kolorowych kapturków z niespotykaną chyba w żadnym innym urządzeniu legendą.

Żeby poznać wszystkie sekrety tego sprzętu będę musiał jeszcze gdzieś dorwać monitor z zestawu :)

------------------------------------------------------------------------
(C) Piotr Ciesielski / YT page / FB profile