Back to chronological / alphabetical list

------------------------------------------------------------------------



------------------------------------------------------------------------

It's not a mystery that the most enjoyable reviews on my site are those that cover so-called "vintage" or "historical" devices. More or less, one can say that these were manufactured somewhere before the 1990 (in the '70s/'80s). I won't lie, I have plenty of old weirdos in my storage, so that begs a question why on earth can't I focus on them, instead of writing about stuff from the '90s, or even more modern equipement? Well, for a couple of reasons... The most important factor of all is that they are regarded to be obsolete, mass-produced piece of crap, thus, sometimes it's quite a challenge to find any info about them over the Internet. And here I am, trying to fill that hole with my modest page :)

Well anyways... Today it's one of those "special" entries, about a very uniqe and important board (although in a more symbolic way). From all the info I've gathered, it has to be the first commercial mechanical model manufactured by a well-known Cherry corp. (!) - for another well-known company, a Germany-based Berthold type foundry. It was used in a complicated, industrial typography device: ADS 3000 (Akzidenz Dialog System). Those powerful systems quickly became obsolete, when digital print techniques and fonts took over the market. Honestly, despite my willingness, I'm not really able to tell you anything remotely interesting about those machines, even after hours of web search and multiple readings. Now I'm even more confused - typography is definitely one of those things that wasn't meant for me :)

I do not own this board - it's sort of a guest entry, a good friend of mine lend it to me to make some photos and to shoot a video. It came in the original Berthold storage cardbox - there was even one styrofoam profile inside. Unfortunately, there was no user manual whatsoever. It wasn't an easy task to make a full identification (beside it was made for Berthold), but the specific "tetris-style" key layout and its unique overall design helped a lot. There was a whole internet forum thread dedicated to this model :)

The size of this unit is absolutely mesmerizing - enough said, I had to use additional tripod support to fit the whole case in the digital camera picture frame! You can tell it's an industrial device at first glance: the housing is made of thick material of highest quality. Connection cord has a very odd plug on its end, which I guess is driven by a proprietary ADS protocol. I've also noticed two additional sockets on both ends - I've absolutely no clue what was their purpose.

The board is powered by Cherry M5/M6/M7 family switches with "T" mount slider. Those are linear, but nowhere near similar to popular Cherry MX. They feel entirely different and require definitely "heavier" fingers to operate. Combined with thick, double-shot caps it results in unique, very peculiar typing experience, which I can only compare to vintage HALL effect boards.

I've had the opportunity to play around with this unit for about a week or so, during which time I linked directly with a piece of computer history. Obviously, it's a very interesting specimen, but thanks to its enormous size, it can be quite problematic in terms of occupied storage space. Honestly, I've never seen a board of this size in my life, and as you probably know, I've seen many of them up to this day :)

------------------------------------------------------------------------

Zdecydowanie największą przyjemność sprawia mi zamieszczanie na mojej stronie opisów i zdjęć sprzętów z tzw. segmentu "stricte historycznego". Pi razy oko można powiedzieć, że są to urządzenia wyprodukowane przed rokiem 1990 (lata '70/'80). Tego typu ciekawostek posiadam w swoich zbiorach jeszcze sporo, toteż wiele osób pyta mnie z ciekawości, dlaczego nie skupiam się na nich, a opisuję często dziwactwa z lat '90, czy nawet późniejszych. Powodów jest kilka... Najważniejszy jest jednak fakt, że większość ludzi uważa ten sprzęt za tandetną masówkę, toteż ciężko znaleźć na Internecie cokolwiek w temacie niektórych modeli - swoją stronką staram się tą lukę zapełnić :)

Dzisiaj jednak dodaję gościnny wpis dotyczący sprzętu wybitnie osobliwego i mającego niemałe znaczenie, chociażby symboliczne, dla wszystkich entuzjastów historii rozwoju klawiatur komputerowych. Według dostępnej mi wiedzy, jest to pierwszy komercyjny model mechaniczny wyprodukowany przez znaną firmę Cherry (!), dla równie znanej, niemieckiej pracowni typograficznej/odlewni czcionek Berthold. Wykorzystywana była w skomplikowanym przemysłowym urządzeniu typograficznym, ADS 3000 (Akzidenz Dialog System). Potężne systemy tego typu odeszły do przysłowiowego "lamusa" wraz z błyskawicznie postępującą digitalizacją druku i indywidualnych czcionek. Szczerze mówiąc, nie jestem nawet w stanie przybliżyć czytelnikowi na czym dokładnie polegała praca tych maszyn, po lekturze materiałów zamieszczonych w sieci czuję się naprawdę niezorientowany w temacie - typografia to nie moja dziedzina :)

Jak już wspomniałem, klawiatura nie jest moją własnością - pojawiła się na stronie gościnnie dzięki uprzejmości kolegi hobbysty. W komplecie był również oryginalny karton magazynowy firmy Berthold wraz z jedną uchowaną styropianową wytłaczanką. Instrukcji brak. Trochę czasu zajęła identyfikacja znaleziska, jednak wyjątkowa budowa oraz niezwykle nietypowy układ klawiszy (w stylu "tetris") dość szybko naprowadził internetowych dyskutantów na właściwy trop. Tak, tak, powstał dedykowany tej klawiaturze wątek na forum :)

Rozmiary urządzenia są absolutnie powalające - dość powiedzieć, że musiałem się nieźle nagimnastykować, aby ją ująć w kadrze aparatu fotograficznego. Styl wykończenia jest utrzymany w ciężkich klimatach industrialnych: obudowa wykonana jest z grubego tworzywa najwyższej jakości. Kabel połączeniowy zakończony jest nietypową wtyczką, dedykowaną jak mniemam urządzeniom serii ADS. Dodatkowo po bokach obudowy umieszczono dwie wtyczki o nieznanej mi funkcji.

W klawiaturze zastosowano przełączniki z rodziny Cherry M5/M6/M7 z montowaniem w kształcie litery "T". Są to liniowe switch'e, jednak w żaden sposób nie przypominają one popularnych Cherry MX. Pisze się na tym wynalazku zupełnie inaczej - opór klawiszy jest wyraźnie cięższy. W połączeniu z grubymi kapturkami (oczywiście wykonanymi w technologii podwójnego formowania), skutkuje to dość specyficznymi wrażeniemi z pisania, które mogę porównać jedynie z klawiaturami typu HALL effect.

Klawiatura gościła w moim domu przez ok. tydzień - przez ten okres miałem przyjemność mieć bezpośredni kontakt z kawałkiem historii. Jest to niewątpliwie bardzo ciekawy egzemplarz, aczkolwiek przez wzgląd na swoje monstrualne gabaryty, dość kłopotliwy w magazynowaniu. Nie wiem czy kiedykolwiek widziałem coś większego :)

------------------------------------------------------------------------
(C) Piotr Ciesielski / YT page / FB profile